Umidificação, desumidificação e resfriamento evaporativo

Os efeitos letais da umidade relativa nas bactérias

Dunklin EW, Puck TT


Abstrato

A viabilidade de três espécies de bactérias (pneumococos tipo I, estafilococos albus e streptococcus haemolyticus) nebulizadas de uma suspensão, foi medida em uma câmara climática com diferentes níveis de umidade relativa e temperatura ajustáveis.

A umidade relativa teve um efeito impressionante na taxa de decaimento! As taxas de decaimento atingiram o pico na vizinhança de 50% para todas as três bactérias, mais significativas para os pneumococos (ver gráfico).

A taxa de decaimento foi fortemente influenciada pelas propriedades da suspensão. Bactérias suspensas em caldo, solução salina a 0,5 por cento ou saliva humana mostraram um pico acentuado na taxa de mortalidade em torno de 50% de UR, enquanto a suspensão de bactérias de água livre de sódio não mostrou este padrão.

Os autores fizeram observações adicionais e tiraram algumas conclusões potencialmente cruciais em vista da prevenção de infecções, que não foram comprovadas cientificamente nos últimos 50 anos:

  • umidade relativa na faixa de 40 a 50%, pode ser protetor contra infecções microbianas

  • adicionando vapor a uma suspensão aerotransportada de pneumococos ressecados, as bactérias foram inativadas após terem sobrevivido ao procedimento de dessecação.

  • autores hipotetizaram que o aumento da concentração de solutos, especialmente cloreto de sódio, pela perda de água evaporativa é causal para o decaimento de bactérias. Em umidade intermediária entre 40 e 60%, citam: “o teor de umidade atinge um grau crítico no qual uma célula bacteriana se torna muito mais suscetível a agentes tóxicos do que quando contém mais ou menos água”.

Citação: “O fato mais notável revelado por esses testes foi a demonstração da existência de uma faixa estreita de umidade relativa na vizinhança de 50%, que é rapidamente letal para microrganismos recém-pulverizados na atmosfera a partir de uma suspensão de caldo”.

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by Dr.med. Walter Hugentobler

As bactérias transportadas pelo ar investigadas rapidamente decaíram quando expostas ao ar de cerca de 50% de umidade relativa. Isso obviamente demonstra o efeito protetor de um nível de umidade intermediário.

O fato de que nenhum efeito de decaimento foi observado quando as bactérias foram pulverizadas apenas em água, ao contrário de saliva ou soluções salinas, indica que os elementos contidos nas gotículas no ar desempenham um papel vital na inativação das bactérias.

Na época da investigação, toda uma geração de pesquisadores em microbiologia, aerossóis infecciosos e transmissão aerotransportada estavam convencidos de que os resultados de Dunklin e Puck teriam consequências de longo alcance no que diz respeito a como controlar e prevenir a disseminação de doenças infecciosas transmitidas pelo ar.

Infelizmente, suas pesquisas não foram desenvolvidas cientificamente até recentemente e os resultados tiveram pouco impacto na construção de projetos de serviços.

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