Umidificação, desumidificação e resfriamento evaporativo

Efeitos indiretos na saúde da umidade relativa em ambientes internos

Arundel A.V., Sterling E.M., Biggin J.H., Sterling T.D.


Abstrato

A revisão centra-se nos efeitos diretos e indiretos sobre a saúde humana. Os efeitos diretos estão relacionados a aspectos de conforto e impactos na fisiologia de órgãos humanos, especialmente membranas mucosas das vias aéreas (incluindo mecanismos de defesa imunológica), pele, olhos e outros órgãos.

Os efeitos indiretos incluem todas as conseqüências da alteração dos níveis de umidade em micróbios (vírus, bactérias, fungos), alérgenos, qualidade do ar (partículas, reações físicas e químicas), taxa de eliminação de patógenos no ar e possíveis conseqüências prejudiciais de umidificadores contaminados.

Um grande corpo de literatura sobre os efeitos da umidade relativa em ambientes internos sobre a saúde sugere que a umidade relativa pode afetar a incidência de infecções respiratórias e alergias. Estudos experimentais em bactérias infecciosas transmitidas pelo ar e vírus mostraram que a sobrevivência ou infecciosidade desses organismos é minimizada pela exposição à umidade relativa entre 40 e 70%.

Nove estudos epidemiológicos examinaram a relação entre o número de infecções respiratórias ou o absenteísmo e a umidade relativa do consultório, residência ou escola. A incidência de absenteísmo ou infecções respiratórias foi menor entre as pessoas que trabalham ou vivem em ambientes com média versus baixa ou alta umidade relativa.

A maioria das espécies de fungos não pode crescer a menos que a umidade relativa exceda 60%. A umidade relativa também afeta a taxa de gaseificação de formaldeído de materiais de construção internos, a taxa de formação de ácidos e sais de enxofre e dióxido de nitrogênio e a taxa de formação de ozônio.

A influência da umidade relativa sobre a abundância de alérgenos, patógenos e produtos químicos nocivos sugere que os níveis de umidade relativa do interior devem ser considerados como um fator de qualidade do ar interno.

Conclusão

A maioria dos efeitos adversos à saúde da baixa umidade relativa pode ser minimizada pela manutenção de níveis internos entre 40 e 60%. Isso requer umidificação durante o inverno em áreas com climas frios de inverno.

A umidificação deve preferencialmente usar umidificadores a vapor ou evaporativos, pois umidificadores de névoa fria podem disseminar aerossóis contaminados com alérgenos, bactérias e fungos.



Visão do Doc ...

pelo Dr.med. Walter Hugentobler

A revisão de Arundel é a peça mais importante de evidência subjacente à precisão da decisão, para manter a umidade na faixa de 40 a 60%.

A revisão em si e as 99 referências fornecem uma riqueza de evidências conclusivas para manter a umidade na faixa intermediária e a única que inclui descobertas de estudos intervencionais com resultados de saúde. As descobertas científicas apresentadas em 1986 estão muito próximas do nível atual de conhecimento e incluem fatos, esquecemos ou suprimimos enquanto isso.

Arundel e seus co-autores (todos os engenheiros!) São muito claros em sua afirmação de que a umidade ideal em edifícios aquecidos não pode ser alcançada sem a umidificação ativa. Eles sabiam que a melhor maneira de atingir este objetivo sob condições de higiene é a umidificação evaporativa ou por vapor.

.

Notícias