Umidificação, desumidificação e resfriamento evaporativo

Publicado em: outubro de 2007 | PLoS One Pathogens Okt. 2007 / vol. 3 / edição 10 / e151

A transmissão do vírus da influenza depende da umidade relativa e da temperatura

Anice C Lowen, Samira Mubareka, John Steel, Peter Palese


Resumo resumo

Utilizando a cobaia como hospedeiro modelo, mostramos que a disseminação de aerossol do vírus da gripe depende tanto da umidade relativa ambiente quanto da temperatura ambiente.

Vinte experimentos realizados com umidade relativa de 20% a 80% e 5 ° C, 20 ° C ou 30 ° C indicaram que tanto a condição fria quanto a seca favorecem a transmissão.

Em cada experimento, oito animais foram alojados em uma câmara ambiental Caron 6030. Cada cobaia foi colocada na sua própria gaiola e duas gaiolas foram posicionadas em cada prateleira. Animais naïves foram colocados atrás de animais infectados, de tal forma que a direção do fluxo de ar foi em direção aos animais ingênuos.

As gaiolas utilizadas estavam abertas ao fluxo de ar através do topo e de um dos lados, ambos cobertos por tela de arame. Embora as cobaias infectadas e expostas tenham sido colocadas em pares, o ar fluiu livremente entre as prateleiras, permitindo que a transmissão ocorra de qualquer animal infectado a qualquer animal naïve.

Resumo dos resultados

Os resultados das experiências de transmissão realizadas a 20 ° C e cinco RHs diferentes (20%, 35%, 50%, 65% e 80%) indicaram que a eficiência da disseminação de aerossol do vírus influenza variou com a HR.

A transmissão foi altamente eficiente (ocorreu a três ou quatro de quatro cobaias expostas) a baixos valores de RH de 20% ou 35%. Em uma UR intermediária de 50%, no entanto, apenas um dos quatro animais ingênuos contraía infecção. Três das quatro cobaias expostas foram infectadas a 65% de HR, enquanto nenhuma transmissão foi observada a uma alta UR de 80%.

A uma temperatura de 20 ° C, a eficiência de transmissão é mais alta em baixa UR, quando os virions da gripe em um aerossol são relativamente estáveis, e a dessecação das gotículas respiratórias exaladas produz núcleos de gotículas. A transmissão é diminuída na UR intermediária quando as partículas do vírus são relativamente instáveis, mas melhora em paralelo com a estabilidade do vírus influenza em umidades mais altas. Em altas UR, a evaporação das partículas exaladas é limitada, gotículas respiratórias se instalam no ar e a transmissão é bloqueada. A 5 ° C, a transmissão é mais eficiente do que a 20 ° C, mas é reduzida a uma taxa de 50% em umidades mais altas.


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pelo Dr.med. Walter Hugentobler

Este estudo de transmissão com cobaias mostrou que a 20 ° C, que é em torno de uma temperatura de escritório regular, a umidade desempenha um papel vital na forma como o vírus da gripe é transmitido de um hospedeiro para outro.

Os cientistas levantaram a hipótese de que isso se devia ao fato de o vírus expelido ser mais estável em baixa umidade e manter sua natureza infecciosa por mais tempo.

Em segundo lugar, eles sugeriram que com baixa umidade as gotículas infecciosas expelidas rapidamente encolheram através da evaporação para formar pequenos "núcleos" capazes de permanecer no ar por longos períodos, aumentando assim o risco de infecção cruzada.

Eles concluíram que a transmissão do vírus influenza indoor poderia ser reduzida mantendo-se uma temperatura acima de 20 ° C e umidade de pelo menos 50% de umidade relativa.

Como o estudo investigou o processo puramente físico da transmissão da gripe por aerossóis no ar, é lógico supor que os resultados se aplicariam também à transmissão da gripe entre humanos.

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